WELLINGTON - Het lichaam van de gesneuvelde militair Jacinda Baker is donderdag aangekomen in Nieuw-Zeeland.

De lijken waren naar Nieuw-Zeeland teruggebracht door een Hercules C-130 transportvliegtuig van het leger.

Ze kregen op het vliegveld van de stad Christchurch een somber en emotioneel welkom door rouwende familie en vrienden, meldde de website van NZHerald.co.nz. De families namen een kwartier lang afscheid van hun dierbaren, terwijl buiten 100 militairen een erehaag vormden rond het vliegveld.

Witte lijkkist

Op de witte lijkkisten was de vlag van Nieuw-Zeeland gedrapeerd. Toen de kisten werden weggedragen riepen de militairen een haka, een Nieuw-Zeelandse strijdkreet. Enkelen waren in tranen. ''Ons leger is een kleine organisatie en de meesten kennen elkaar', zei majoor John Gordon.

Zaterdag is een herdenkingsdienst, waarna volgende week de uitvaarten plaatsvinden.

Jacinda Baker groeide op in Roosendaal en is in haar jeugd naar Nieuw-Zeeland verhuisd. Haar oma is deze week naar Nieuw-Zeeland gereisd voor de uitvaart.