WASHINGTON - Door een fout van de vluchtleiding zijn drie passagiersvliegtuigen dinsdag bijna op elkaar gebotst bij de Amerikaanse hoofdstad Washington.

Twee opstijgende toestellen kwamen vlakbij een landend vliegtuig. Dat heeft de Amerikaanse luchtvaartautoriteit, de FAA, donderdag naar buiten gebracht.

Vanwege naderend slecht weer besloten de vluchtleiders dat de vliegtuigen op andere banen zouden landen en opstijgen, maar dat werd verkeerd doorgegeven. 12 seconden voordat de vliegtuigen zouden botsen, zag de verkeersleiding de fout in. Het landende vliegtuig maakte een scherpe bocht en ontweek zo de andere toestellen.

Volgens de krant Washington Post waren alle drie de toestellen van de maatschappij US Airways. De vliegtuigen zouden in totaal 192 mensen aan boord hebben gehad.