OELJANOVSK - De NAVO-troepen moeten in Afghanistan blijven totdat ze klaar zijn met hun taak om de stabiliteit daar te waarborgen. 

Deze kritiek liet de Russische president Vladimir Poetin woensdag horen op de geplande terugtrekking van de meeste gevechtstroepen in 2014.

Poetin herhaalde de bezorgdheid van het Kremlin dat de terugtrekking van de door de Verenigde Staten geleide alliantie de Centraal-Aziatische regio ten zuiden van Rusland kwetsbaar kan maken voor militant geweld en drugshandel.

''Het valt te betreuren hoe veel deelnemers aan deze operatie denken over stoppen daar. Zij namen deze last op zich en moeten die tot het einde dragen'', zei Poetin op een bijeenkomst met paratroepen in de Russische stad Oeljanovsk.

Poetin: ''Als er geen orde is in Afghanistan zal het niet rustig zijn aan onze zuidelijke grenzen. Het huidige Afghaanse leiderschap zal problemen houden om de situatie onder controle te houden. De NAVO-lidstaten zijn daar nu om deze functie uit te voeren.''