WASHINGTON - Het beschijnen van gevechtsvliegtuigen van de Amerikaanse marine met een laserpen kan een 56-jarige Amerikaan op een celstraf van maximaal 20 jaar komen te staan.

Justitie in de staat Virginia neemt de zaak hoog op, omdat de man de piloten van de Super Hornet's in gevaar heeft gebracht.

Ze hadden verblind kunnen raken door het laserlicht, dat de man op hen scheen tijdens landingsoefeningen. De eis in de zaak is nog niet bekendgemaakt, maar volgens de documenten kan die oplopen tot twee decennia cel.

De man belde regelmatig met de klachtenlijn voor geluidsoverlast van marinebasis Oceana waar de vliegtuigen gestationeerd zijn.

Tijdens één van die gesprekken zei hij dat ''als hij een geweer had, hij op de F/A-18's zou schieten'', aldus de aanklagers.