WASHINGTON - Het Syrische regeringsleger moet niet worden ontmanteld na een eventueel vertrek van president Bashar al-Assad.

Dat zei de Amerikaanse defensieminister Leon Panetta maandag tegen CNN.

''Het is belangrijk dat we niet dezelfde fouten maken als in Irak'', stelde Panetta. Tijdens de bezetting van Irak besloten de Amerikanen de troepen van de verdreven dictator Saddam Hussein naar huis te sturen.

De defensieminister denkt dat het Syrische leger en de veiligheidsdiensten na de val van het regime nodig zijn om de stabiliteit te waarborgen.

''Het zou een ramp zijn als de Syrische chemische wapens in de handen vallen van Hezbollah of andere extremisten''.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier