AHMEDABAD - Een Indiase rechtbank heeft maandag 21 mensen veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moorden op 11 moslims tijdens enkele van de ergste religieuze rellen, een decennium geleden, in de westelijke staat Gujarat.

In dezelfde zaak sprak de rechtbank ook 61 mensen vrij wegens gebrek aan bewijs. Tientallen relschoppers stonden terecht voor de aanval op een moslimfamilie in de stad Visnagar.

De daders sloten die op in hun huis en staken het in brand. Onder de 11 slachtoffers die in het bloedbad om het leven kwamen, waren 2 kinderen.

Het geweld in Gujarat laaide op na de moord op bijna 60 hindoe-pelgrims. De trein waarin zij reisden werd door een menigte in brand gestoken.

De rechtbank achtte de 21 veroordeelde verdachten schuldig aan poging tot moord, brandstichting en het veroorzaken van rellen. Een oud-politieman kreeg een jaar gevangenisstraf wegens plichtsverzuim.