BOEKAREST - Het Roemeense volk beslist zondag in een referendum of president Traian Basescu mag aanblijven of niet.

Het referendum is onderdeel van de procedure die premier Victor Ponta met steun van het parlement is begonnen om de president uit zijn ambt te zetten. Hij zou te veel macht naar zich toe trekken.

Het referendum is het voorlopige sluitstuk in de vete die de twee al enige tijd uitvechten. De linkse Ponta kwam aan de macht na de val van de rechtse regering na een motie van wantrouwen.

Sindsdien is het oorlog tussen de rechtse president en de premier. Basescu beschuldigde Ponta van plagiaat in een proefschrift. Ponta reageerde met de afzettingsprocedure.

Het referendum is geldig als minstens de helft van de kiesgerechtigden gaat stemmen. In peilingen ziet het er somber uit voor Basescu.