NEW YORK - Onderhandelingen bij de Verenigde Naties over een eerste internationaal wapenhandelverdrag, zijn op niets uitgelopen.

Het lukte de aanwezige delegaties vrijdag niet een akkoord te bereiken, stelde de voorzitter van de conferentie.

Verschillende landen waren ontevreden over de laatste conceptversie van het verdrag, dat de handel in wapens moet reguleren. ''We wisten vanaf het begin dat dit een grote diplomatieke uitdaging zou worden'', stelde voorzitter Roberto Garcia Moritan.

De Argentijn benadrukte dat een ''overweldigende meerderheid'' van de aanwezige delegaties positief reageerde op zijn concepttekst. Moritan toonde zich dan ook optimistisch dat er 'spoedig' alsnog een akkoord wordt bereikt over een wapenhandelverdrag.

Meer dan 170 landen onderhandelden de afgelopen maand in New York over het verdrag. Volgens sommige diplomaten weigerden de Verenigde Staten vrijdag te stemmen over de tekst. Het land wilde meer tijd. Daarop sloten Rusland en andere staten zich bij de Amerikanen aan.