OTTAWA - Circa 28.000 mensen hebben een petitie ondertekend die de Canadese regering oproept om een voormalige kindsoldaat terug te halen naar Canada.

De Canadese jongen zou als tiener voor terreurgroep al-Qaeda hebben gevochten in Afghanistan.

Amerikaanse troepen namen de destijds 15-jarige Omar Khadr in 2002 gevangen in Afghanistan. Sindsdien zit hij vast in het Amerikaanse detentiecentrum Guantanamo Bay op Cuba.

Khadr bekende schuld aan onder meer moord, samenzwering en spionage en kreeg daarom strafvermindering. Afspraken tussen Canada en de VS maakten het al in 2011 mogelijk om de Canadees het laatste deel van zijn straf te laten uitzitten in zijn geboorteland, maar dat is nog niet gebeurd.

Rechten

De drijvende kracht achter de petitie is de Canadese senator Romeo Dallaire. De oud-generaal vindt dat de rechten van de jongen tijdens zijn gevangenschap herhaaldelijk zijn geschonden. Dallaire stelde donderdag te hopen ''een vloedgolf van steun te creëren voor de terugkeer van Khadr''.