ANKARA - De Syrische president Bashar al-Assad en zijn naasten staan op het punt het land te verlaten.

Dat heeft de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan donderdag gezegd. Volgens Erdogan worden er voorbereidingen getroffen voor een ''nieuw tijdperk''.

De positie van Assad lijkt steeds wankeler te worden, nu meerdere kopstukken van zijn regime zijn omgekomen bij aanslagen.

Sinds de protesten tegen Assad in maart 2011 begonnen, heeft Turkije alle diplomatieke en handelsrelaties met Syrië stopgezet.

Erdogan zei donderdag ook dat Turkije bereid is stappen te ondernemen tegen ''terroristische'' groepen in het noorden van Syrië. Daarmee verwees hij naar Koerdische militanten die in het buurland verblijven.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten