EDINBURGH - Schotland stelt het huwelijk nog dit jaar open voor homoseksuelen en lesbiennes. Dit heeft vicepremier Nicola Sturgeon woensdag bekendgemaakt. 

Het is het eerste van de vier landen van het Verenigd Koninkrijk waar het homohuwelijk wordt ingevoerd.

Activisten voor de emancipatie van homo's en lesbiennes verwelkomden de aankondiging. De katholieke kerk in Schotland veroordeelde de plannen als ''gevaarlijk sociaal experiment op massieve schaal''.

Volgens een opiniepeiling is 65 procent van de Schotten voor invoering van het homohuwelijk.

Homo's en lesbiennes kunnen momenteel trouwen in Nederland, België, Canada, Spanje, Denemarken, Zweden, Noorwegen, IJsland, Portugal, Zuid-Afrika en Argentinië, en in delen van Mexico en de Verenigde Staten. De Franse regering wil volgend jaar het homohuwelijk invoeren.