DAMASCUS - De helft van de groep VN-waarnemers in Syrië heeft dat land verlaten en zal er niet terugkeren. Dat heeft een van de waarnemers, die zijn naam niet prijsgaf, laten weten.

De 150 waarnemers verlieten Syrië dinsdagavond na ''een besluit'' daartoe.

Wie dat besluit had genomen, is niet duidelijk. De missie bestond uit 300 ongewapende militaire waarnemers en ongeveer 100 burgers en was sinds april in het land actief en moest controleren of de partijen zich aan het afgesproken staakt-het-vuren zouden houden.

De VN-Veiligheidsraad verlengde het mandaat van de waarnemers op 20 juli met 30 dagen. Westerse landen waarschuwden toen dat de missie waarschijnlijk niet kon blijven vanwege het dagelijkse geweld.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten