FRANKFURT - De oprichter van de activistische natuurorganisatie Sea Shepherd, Paul Watson, mag van de Duitse rechter worden uitgeleverd aan Costa Rica. 

Dat besluit viel woensdag.

De Canadees, die ook een Amerikaans paspoort heeft, werd in mei vrijgelaten nadat hij een borgsom van 250.000 euro had betaald. Costa Rica zoekt hem omdat hij de bemanning van een schip in gevaar had gebracht bij een confrontatie met haaienvissers in 2002.

Watson mocht het land niet uit totdat er een besluit over zijn uitlevering was genomen. Maar volgens zijn advocaat is de activist inmiddels toch ''met onbekende bestemming'' vertrokken.

Toen president Laura Chinchilla van Costa Rica Duitsland in mei bezocht, zei ze dat de activist in haar land een eerlijk proces zou krijgen.

Watson zei eerder dat de acties van Sea Shepherd door blijven gaan, ook al moet hij naar de gevangenis. Sea Shepherd is vooral bekend van de confrontaties met Japanse walvisvaarders in het gebied rond de Zuidpool.