GUWAHATI - Oplaaiend geweld tussen etnische groeperingen in het noordoosten van India eist steeds meer slachtoffers. Het dodental is sinds vrijdag opgelopen tot 35.

Meer dan 17.000 mensen in de deelstaat Assam hebben om het geweld te ontlopen hun toevlucht gezocht in opvangkampen, overheidsgebouwen en scholen. Dat meldden Indiase overheidsfunctionarissen woensdag.

Het leger heeft inmiddels versterkingen gestuurd om de onlusten de kop in te drukken. Bij de gevechten staan lokale stammen en islamitische kolonisten tegenover elkaar.

Tussen deze groepen bestaan al jarenlang spanningen. Volgens Indiase media begonnen de onlusten toen twee islamitische studentenleiders werden neergeschoten en zwaargewond raakten. De incidenten leidden tot wraakacties van lokale stammen.