GENÈVE - Het geweld in Syrië heeft in de afgelopen week meer dan 10.000 Iraakse vluchtelingen teruggedreven naar hun vaderland.

Dat is bijna evenveel als in de eerste 6 maanden van dit jaar. ''Veel mensen zijn bang voor de gevaren in Irak, maar zeggen dat ze door de dreiging in Syrië weinig keus hebben'', meldde VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr dinsdag.

Het is niet bekend hoeveel Irakezen er nog in Syrië zijn. Eind 2010, voor het begin van de opstand, telde de Unhcr 150.000 vluchtelingen uit Irak in Syrië.

De Unhcr helpt bij de opvang van mensen die het geweld in Syrië zijn ontvlucht. De meesten, ongeveer 44.000, zijn naar Turkije gegaan. In zuiderbuur Jordanië zijn ongeveer 38.000 Syriërs, in Libanon ongeveer 32.000.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier