RENO - De Amerikaanse president Barack Obama heeft zijn Syrische ambtgenoot Bashar al-Assad maandag gewaarschuwd dat hij niet de ''tragische fout'' moet maken zijn chemische wapens (CW) te gebruiken.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Damascus had eerder maandag gezegd dat het Arabische land zijn CW zou kunnen inzetten bij een aanval door buitenlandse troepen. Het was de eerste keer dat Syrië officieel toegeeft dat het CW bezit.

''Zij zullen ter verantwoording worden geroepen door de internationale gemeenschap en de VS als zij de tragische fout maken deze wapens te gebruiken'', aldus Obama.

Secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties vreest dat Syrië zijn dreigement waarmaakt om chemische wapens in te zetten. Dit zei de Zuid-Koreaanse diplomaat maandag tijdens een bezoek aan Servië.

''Het zou laakbaar zijn als wie dan ook in Syrië massavernietigingswapens zou gebruiken'', aldus Ban.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier