HAVANA - Een van de bekendste dissidenten van Cuba, Oswaldo Payá, is zondag in het oosten van het eiland verongelukt.

De auto waarin hij zat, raakte van de weg en botste tegen een boom. Ook twee andere inzittenden, onder wie een Spanjaard, kwamen om. Dat hebben bisschop Carlos Amador van het bisdom Granma en de dissidente blogger Yoani Sanchéz meegedeeld.

Een Zweedse christendemocratische politicus (27) die ook in de auto zat, is gewond in het ziekenhuis opgenomen.

Payá, die 60 jaar is geworden, organiseerde in 2002 een petitie waarin werd gepleit voor een referendum over de heerschappij van de Communistische Partij. Hij verzamelde meer dan 30.000 handtekeningen.

Varelaproject

De actie, die bekendheid kreeg als het Varelaproject, maakte hem tot een van de belangrijkste pleitbezorgers voor een vreedzame democratische verandering op Cuba. Felix Varela was een priester die in de 19e eeuw een vooraanstaande rol speelde in de onafhankelijkheidsstrijd tegen Spanje.

Als vroom katholiek zat Payá in de jaren 60 om zijn godsdienstige overtuiging in een werkkamp. In 2002 onderscheidde het Europees Parlement hem met de Sacharovprijs voor verdediging van de mensenrechten.