KARLSRUHE - Het Openbaar Ministerie (OM) in Duitsland is voor het eerst een onderzoek naar mogelijke oorlogsmisdaden begonnen door het gebruik van drones.

De VS zetten die onbemande vliegtuigjes op grote schaal in Pakistan in om vermeende islamitische terroristen te doden.

Bij zo'n aanval kwam in 2010 een 20-jarige Duitser om het leven. De inzet van drones is hoogst omstreden. Critici zien de doding als executie zonder vorm van proces. Ook komen door de aanvallen tal van onschuldige burgers om het leven.

Het OM onderzoekt een mogelijke schending van het internationale humanitaire oorlogsrecht. De mogelijke verdachten staan vooralsnog te boek als ''onbekend''.

Legaal

Volgens de VN kan het gebruik van drones in gevechtssituaties legaal zijn. De VS rechtvaardigen het gebruik door te stellen dat zij sinds de aanslagen van 9/11 overal ter wereld een oorlog voeren tegen terrorisme.

Volgens critici is het gebruik van drones buiten het eigenlijke gevechtstoneel echter illegaal. De VS slaan regelmatig zomaar toe op het Pakistaanse platteland met hun op afstand bestuurde vliegtuigjes.