DAMASCUS - In de buitenwijken van de Syrische hoofdstad Damascus zijn dinsdag zware gevechten uitgebroken.

Rebellen en de elitetroepen van het regime, de Republikeinse Garde, schieten voortdurend op elkaar. De gevechten vinden plaats op ongeveer 8 kilometer van het stadscentrum.

Het is de eerste keer dat regeringsmilitairen zo dicht bij de hoofdstad met artillerie schieten, zegt het Syrische Observatorium voor Mensenrechten, een in Londen gevestigde groepering.

''Het zijn de zwaarste gevechten in het gebied en dicht bij het hart van de hoofdstad'', aldus Observatoriumchef Rami Abdel Rahman.

Zes doden

De gevechten zijn in de wijken Qudsaya en Hammah. In Qudsaya zouden zes doden zijn gevallen. Het Syrische leger heeft volgens ooggetuigen tanks en andere gepantserde legervoertuigen ingezet. Een tank zou zijn opgeblazen door opstandelingen

Hoewel Damascus vooralsnog stevig in handen van het regeringsleger is, breken er in voorsteden geregeld gevechten uit tussen militairen en opstandelingen.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten