QUITO - De publiekstrekker en het symbool van de Ecuadoriaanse Galapagos-eilanden, de reuzenschildpad 'Lonesome George', is zondag overleden.

Dat liet een woordvoerder van het Galapagos National Park weten. De schildpad is ongeveer 100 jaar oud geworden.

"Vanochtend vond een parkwachter het levenloze lichaam van George'', zei Edwin Naula, hoofd van het nationale park. De schildpad was de laatste van een groep afkomstig van het eiland La Pinta.

Twee keer probeerden biologen voortplanting van zijn groep te bewerkstelligen, maar zonder succes.

Onderzoek

Volgens Naula gaat het park onderzoek doen naar de doodsoorzaak van George. Daarnaast wordt overwogen het lichaam van de schildpad op te zetten en in het park tentoon te stellen.

De Galapagos-eilanden trekken ieder jaar meer dan honderdduizend bezoekers vanwege de bijzondere natuur. Er leven nu nog zo'n 20.000 reuzenschildpadden op de eilanden.

De Galapagos-eilanden:


Grotere kaart weergeven

Reuzenschildpad 'Lonesome George'