ZAGREB - Zeker acht mensen zijn zaterdag om het leven gekomen door een ernstig busongeluk in Kroatië. Van de ongeveer 50 passagiers uit Tsjechië raakten er 44 gewond, aldus de politie.

De gewonden zijn naar een ziekenhuis in de omgeving gebracht. Militaire helikopters brachten enkele zwaargewonden naar Zagreb, zeiden hulpverleners.

Een woordvoerder van het Tsjechische ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat twee zwaargewonde passagiers in levensgevaar verkeren.

De bus was volgens de politie ongeveer 230 kilometer ten zuiden van Zagreb bij een tunnel in Sveti Rok over de kop geslagen nadat deze de vangrail had geraakt.

In slaap gevallen

Volgens onbevestigde informatie van de Kroatische krant Vecernji list zou de chauffeur enkele seconden in slaap zijn gevallen.

De belangrijkste toeristische route naar de Adriatische Zee werd na het ongeluk in beide richtingen afgesloten. Ieder jaar bezoeken zo'n 10 miljoen toeristen Kroatië, onder wie honderdduizenden Tsjechen.