LONDEN/QUITO - Ecuador heeft in de nacht van vrijdag op zaterdag zijn ambassadeur in Londen teruggeroepen om met haar te overleggen over de asielaanvraag van WikiLeaks-oprichter Julian Assange.

Assange vluchtte dinsdag naar de ambassade van Ecuador in Londen en vroeg daar asiel aan om zijn uitlevering aan Zweden te voorkomen. Daar wacht hem een proces wegens verkrachting en aanranding.

De Australiër vreest dat hij uiteindelijk in handen van de Verenigde Staten komt waar hem een zware straf wacht, omdat hij honderdduizenden vertrouwelijke diplomatieke documenten heeft openbaargemaakt.

''Wij roepen onze ambassadeur terug voor beraadslaging omdat dit een zeer serieuze zaak is'', aldus de Ecuadoraanse president Rafael Correa. Volgens Assange zou hem in de VS mogelijk de doodstraf te wachten staan.