RIYAD - De Saudische kroonprins Nayef bin Abdulaziz wordt zondagmorgen in Mekka begraven.

Hij overleed zaterdag naar verluidt op 78-jarige leeftijd in Genève. Nayef werd acht maanden geleden als kroonprins aangesteld en was een halfbroer van de 89-jarige koning Abdullah. Die zal samen met een familieraad snel een opvolger aanwijzen.

Aangenomen wordt dat prins Salman (76), een broer van de koning, als troonopvolger wordt aangewezen. Hij geldt als meer geneigd tot hervormingen dan zijn aartsconservatieve verwant Nayef.

Saudi-Arabië werd door Abdulaziz al-Saud (1876-1953) gesticht. Zijn familie regeert het land nog steeds. Nayef was een zoon van de stichter. Het land telt duizenden prinsen maar de voornaamsten en machtigsten zijn nauw verwant met de stichter.