WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben dinsdag Rusland beschuldigd van de levering van gevechtshelikopters aan het bewind van de Syrische president Bashar Assad.

Minister van buitenlandse zaken Hillary Clinton waarschuwde voor een escalatie van het vijftien maanden oude conflict in Syrië. ''Wij zijn bezorgd over de meest recente informatie dat er gevechtshelikopters onderweg zijn uit Rusland naar Syrië, wat het conflict op een tamelijk dramatische manier zal doen escaleren'', zei de bewindsvrouw.

Clinton sprak bij het Brookings Institution, een denktank in Washington. Clinton deed daar een beroep op Moskou te helpen bij het doorzetten van een plan voor een politieke transitie in Syrië.

Rusland heeft steeds gezegd tegenstander te zijn van buitenlands ingrijpen in het conflict in Syrië. Het heeft ook verklaard geen wapens te zullen leveren waarmee de regering de opstand kan neerslaan.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier