TBILISI - Georgië heeft de leider van de oppositie zwaar bestraft. Volgens een rechtbank heeft Bidzina Ivanisjvili zijn partij Georgische Droom illegaal gefinancierd. 

Ook zou hij zijn aanhangers gratis satellietschotels hebben gegeven, zodat die zijn tv-zender beter konden ontvangen. Ivanisjvili moet een boete van omgerekend ruim 72 miljoen euro betalen.

De miljardair Ivanisjvili is de grote tegenstander van de president, Michail Saakasjvili. Die kwam in 2003 aan de macht na een revolutie. Het optimisme van toen is volledig verdampt.

Ivanisjvili kondigde vorig jaar aan dat hij de politiek inging. Hij wil in 2013 meedoen aan de presidentsverkiezingen. Enkele dagen na de aankondiging ontnam president Saakasjvili hem zijn paspoort.