JERUZALEM - Israël kan ongeveer 1500 vluchtelingen uit Zuid-Sudan uitzetten nadat een rechtbank in Israël donderdag een bezwaar daartegen had afgewezen.

In januari werd de bescherming van de Zuid-Sudanezen als politiek vluchteling al opgeheven omdat hun land weer veilig genoeg zou zijn.

Organisaties voor mensenrechten tekenden bezwaar aan tegen deze opheffing. De rechtbank stelde de regering in het gelijk.

Problemen

De rechtbank erkende dat er ''problemen'' zijn in Zuid-Sudan maar meende dat die vooral bij de grens met Noord-Sudan zijn en er in de rest van het land geen risico is.

De Israëlische minister van Binnenlandse Zaken Eli Yishai prees de beslissing van de rechtbank. Hij zei te hopen dat de uitspraak de weg zou vrijmaken om ook vluchtelingen uit Eritrea en Noord-Sudan terug te sturen. Spanningen tussen asielzoekers en de rest van de bevolking leidden de afgelopen weken tot rellen in Tel Aviv waar duizenden vluchtelingen wonen.