KABUL - De Verenigde Staten beginnen hun geduld met Pakistan te verliezen omdat het land militanten uit Afghanistan nog altijd een veilige haven biedt.

Dat zei de Amerikaanse minister Leon Panetta donderdag in de Afghaanse hoofdstad Kabul.

Panetta's uitlatingen zijn het jongste bewijs van de gespannen verhouding tussen de VS en Pakistan.

''Het is moeilijk om vrede te bereiken in Afghanistan zolang er veilige havens voor terroristen in Pakistan zijn. Het is belangrijk dat Pakistan actie onderneemt. Het is een toenemende zorg, de kwestie van veilige havens, en wij bereiken de grenzen van ons geduld'', zei Panetta.

Medewerking

De medewerking van Pakistan op dit gebied is volgens Panetta van essentieel belang voor het slagen van de pogingen van de VS om in Afghanistan een stabiele situatie te bereiken, voordat de meeste buitenlandse troepen aan het einde van 2014 het land verlaten.

De relatie tussen de VS en Pakistan heeft de afgelopen tijd forse schade opgelopen, niet in de laatste plaats door de actie van Amerikaanse commando's vorig jaar waarbij Osama bin Laden werd gedood in zijn Pakistaanse resort.

Pakistan was niet op de hoogte van de actie en ervoer dat als vernederend.