MANAGUA - Nicaragua is volop aan de slag met de ontwikkeling van een plan om een kanaal aan te leggen dat de Atlantische Oceaan met de Grote Oceaan verbindt.

De vaarroute zou een alternatief zijn voor het Panamakanaal.

China, Japan en Zuid-Korea hebben al interesse getoond in het project, waarvan de kosten worden geraamd op 30 miljard dollar. Dat bedrag kan het armlastige Centraal-Amerikaanse land onmogelijk alleen ophoesten.

In een wetsvoorstel van president Daniel Ortega staan zes varianten, waarvan er een de rivier San Juan doorsnijdt. De rivier vormt voor een deel de grens met Costa Rica.

Costa Rica heeft de regering van Nicaragua inmiddels op opheldering gevraagd.