SANAA - Bij gevechten tussen strijders van Al-Qaida en Jemenitische regeringstroepen in het zuiden van Jemen zijn dinsdagnacht en woensdagochtend zeventien opstandelingen en zes militairen omgekomen.

Dat hebben bronnen bij het Jemenitische leger gezegd. De gevechten hadden plaats in Zinjibar, de hoofdstad van de provincie Abyan.

De strijdkrachten hebben de tegenaanval ingezet om de moslimextremisten de terreinwinst, die zij door de politieke wanorde vorig jaar in Jemen hebben weten te boeken, weer af te nemen. Het leger zegt momenteel negentig procent van Zinjibar te hebben heroverd.

Het Rode Kruis meldde woensdag dat door felle gevechten tussen het regeringsleger en radicaalislamitische strijders de humanitaire situatie in Jemen sterk is verslechterd.

Tienduizenden mensen hebben dringend behoefte aan hulp, maar de hulpverlening in het zuiden van het land is door het aanhoudende geweld bijna onmogelijk geworden, meldde het Rode Kruis.