WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben een subsidie geschrapt voor de Pakistaanse versie van Sesamstraat omdat bij de productie van het programma in Pakistan mogelijk sprake is van fraude en corruptie.

Dat maakte een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag bekend.

De vermeende misstanden werden bij de Amerikaanse dienst voor ontwikkelingssamenwerking (USAID) aangemeld via een 'kliklijn'. USAID had 20 miljoen dollar toegekend aan de Pakistaanse producent van Sesamstraat, waarvan circa 6,7 miljoen dollar al is besteed.

Sim Sim Hamara, zoals de Pakistaanse versie van het kinderprogramma heet, beleefde eind vorig jaar zijn première op de Pakistaanse televisie.

Volgens de woordvoerder waren de beschuldigingen serieus genoeg om de subsidie onmiddellijk stop te zetten. De Amerikanen zijn een onderzoek gestart naar de beschuldigingen.