WELLINGTON - Nieuw-Zeeland heeft zijn handtekening gezet onder een partnerovereenkomst met de NAVO.

Hoewel het land geen NAVO-lidstaat is, kan het nu nauw met de verdragsorganisatie gaan samenwerken op gebieden als terrorismebestrijding, militaire training en militaire inlichtingen.

Volgens premier John Key is met de overeenkomst een band met de NAVO in een formeel jasje gestoken die teruggaat tot 2003.

In dat jaar stuurde Nieuw-Zeeland troepen naar Afghanistan. Momenteel zijn in Afghanistan 145 Nieuw-Zeelandse militairen gestationeerd. Het contingent wordt volgend jaar teruggetrokken.

Key heeft de overeenkomst maandag in Brussel ondertekend. NAVO-secretaris-generaal Anders Fogh Rasmussen zette namens de verdragsorganisatie zijn handtekening.