SANAA - Het Jemenitische leger heeft bij gevechten met radicaalislamitische rebellen in de roerige zuidelijke provincie Abyan naar eigen zeggen 21 strijders gedood.

Dat hebben legerbronnen gezegd. De strijdkrachten hebben de tegenaanval ingezet om de islamisten de terreinwinst, die zij door de politieke wanorde in Jemen hebben weten te boeken, weer af te nemen.

Dertien opstandelingen werden gedood rond de zuidelijke stad Jaar, een bolwerk van Al-Qaeda in Jemen. Zes strijders sneuvelden in schermutselingen rond Zinjibar, de provinciehoofdstad die het leger inmiddels nagenoeg heeft heroverd. Twee rebellen kwamen om toen regeringstroepen in Al-Code hun auto beschoten.