AMSTERDAM/PARIJS - Het geweld in Syrië kan alleen ten einde komen als president Bashar Assad vertrekt, heeft de Franse president François Hollande vrijdag gezegd.

Het regime 'gedraagt zich op een onaanvaardbare, niet te tolereren wijze en heeft zich met zijn optreden gediskwalificeerd', zei Hollande.

Sancties zijn onderdeel van 'onontkoombare en noodzakelijke druk' om Assad weg te krijgen.

Hollande zei dit in Parijs na een onderhoud met de Russische president Vladimir Poetin, de belangrijkste steunpilaar en beschermer van Assad. Volgens Hollande dreigt Syrië af te glijden naar een burgeroorlog.

Poetin antwoordde ontwijkend op een vraag over sancties. Strafmaatregelen zijn 'niet altijd effectief', zei hij.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier