CAIRO - Twee Amerikaanse toeristen die woensdag waren ontvoerd in Egypte, zijn donderdag ongedeerd vrijgelaten. 

De gijzelnemers waren bedoeïenen, die eisten dat een gearresteerde stamgenoot zou worden vrijgelaten. Het is niet bekend of Egypte op die eis is ingegaan.

De twee 31-jarige mannen maakten woensdagavond laat een ritje in de buurt van de badplaats Dahab op het Sinaï-schiereiland, toen de woestijnbewoners hen tot stoppen dwongen.

Sinaï

De afgelopen maanden zijn er in de Sinaï-regio meerdere malen buitenlandse toeristen ontvoerd. De bedoeïenen hopen zo stamleden vrij te kunnen krijgen, die volgens hen ten onrechte vastzitten. In alle gevallen werden de toeristen binnen enkele dagen vrijgelaten.

Egypte heeft maar weinig greep op de Sinaï-regio. In een vredesverdrag met Israël uit 1979 is opgenomen dat er geen militairen gelegerd mogen zijn. Het bewind van de vorig jaar afgezette president Hosni Mubarak besteedde weinig aandacht aan de veiligheid in het gebied.