ISTANBUL - Somalië heeft wereldwijde hulp nodig om de chaos er te bestrijden, zeiden leiders donderdag bij de start van een conferentie over het Afrikaanse land.

Vertegenwoordigers van 54 landen zijn in Istanbul bijeen gekomen voor het land waar de regering de afgelopen 20 jaar bijna niets te zeggen had.

''Na een lange periode van instabiliteit en conflict hebben we nu een kans op echte vrede en veiligheid'', zei de Turkse vicepremier Bekir Bozdag bij de opening van de conferentie. Volgens hem bloeit de hoofdstad Mogadishu de laatste tijd op.

Het debat begon donderdag met discussies over water, energie, wegen en duurzaamheid. Vrijdag komen VN-topman Ban Ki-moon, de Somalische president Sharif Sheikh Ahmed, de Turkse premier Recep Tayyip Erdogan. Ze bespreken dan de politieke dimensie van hulp aan Somalië.