CAIRO - In Egypte hebben bedoeïenen twee Amerikaanse toeristen ontvoerd. Dat meldde een Egyptische veiligheidsfunctionaris donderdag.

De twee mannen maakten woensdagavond laat een ritje in de buurt van de badplaats Dahab op het Sinaï-schiereiland, toen de woestijnbewoners hen tot stoppen dwongen. Volgens de functionaris wordt er onderhandeld over hun vrijlating.

De afgelopen maanden zijn er in de Sinaï-regio meerdere malen buitenlandse toeristen ontvoerd. De bedoeïenen hopen zo stamleden vrij te kunnen krijgen, die volgens hen ten onrechte vastzitten. In alle gevallen werden de toeristen binnen enkele dagen vrijgelaten.

In de Sinaï-regio heeft de Egyptische overheid maar beperkte invloed, omdat in het vredesverdrag met Israël uit 1979 is opgenomen dat er geen militairen gelegerd mogen zijn. Onder het bewind van de vorig jaar afgezette president Hosni Mubarak werd er weinig aandacht aan de veiligheid in het gebied besteed.