DAMASCUS - VN-gezant Kofi Annan heeft dinsdag in Damascus met de Syrische president Bashar al-Assad gesproken.

Het gesprek volgt op een massaslachting in de plaats Houla, waarbij vrijdag meer dan 100 mensen zijn gedood.

Annan hoopt dat zijn invloed het geweld kan temperen. Officieel wordt er al 6 weken aan een vredesplan van de Verenigde Naties en de Arabische Liga gewerkt, maar het geweld houdt onverminderd aan ondanks een bestand dat onderdeel is van het plan.

Annan wil kijken wat er praktisch nog van het plan en het bestand over is. Assad zou zijn troepen uit steden terugtrekken en met zijn tegenstanders gaan praten, maar dat is niet gebeurd.

Afgrijselijk

Circa een derde van de slachtoffers in Houla is kind. Annan noemde het dinsdag ''een afgrijselijk moment met grote gevolgen''. Hij beklemtoonde dat ''zijn boodschap voor vrede niet alleen gericht is tot de regering maar iedereen met een vuurwapen''.

Het is niet duidelijk wie de slachting aanrichtten, maar alles wijst op troepen, milities en bendes die trouw zijn aan het regime.

Annan bij Assad