PEKING - China heeft de voormalige minister van Spoorwegen uit de regerende Communistische Partij gezet.  

De maatregel is de opmaat naar een strafproces tegen Liu Zhijun, die wordt verdacht van economische misdaden. Hij loopt het risico jarenlang achter de tralies te verdwijnen of ter dood te worden veroordeeld.

Het Chinese staatspersbureau meldde maandag dat de 'ontaarde' Liu hoge omkoopsommen incasseerde en zijn positie als minister had misbruikt om een investeringsmaatschappij te helpen aan een omvangrijke illegale winst. Liu werd in februari als minister aan de kant gezet.

Grote problemen

De Chinese spoorwegen raakten de afgelopen jaren in grote problemen. Door investeringen in snelheidstreinen ontstond een grote schuldenlast en er was sprake van verspilling en fraude.

Vorig jaar kwam het ministerie van Spoorwegen zwaar onder vuur te liggen door een botsing tussen twee snelheidstreinen, die 40 mensen het leven kostte.

De Chinese regering kondigde onlangs aan de spoorwegen te openen voor private investeerders.