KHARTOEM - President Omar Hassan el-Bashir van Sudan is bereid zijn militairen uit Abyei terug te trekken.

Dat zei de Amerikaanse oud-president Jimmy Carter zondag na een ontmoeting met de Sudanese leider.

Abyei ligt in het grensgebied van Sudan en Zuid-Sudan. Sudanese militairen namen het in mei vorig jaar in, waarop tienduizenden mensen het gebied ontvluchtten.

Sudan wilde zo voorkomen dat de bevolking zou stemmen voor aansluiting bij Zuid-Sudan, dat in juli vorig jaar onafhankelijk van Sudan werd.

Onafhankelijkheid

Een vredesakkoord maakte in 2005 de weg vrij voor de onafhankelijkheid van Zuid-Sudan, maar verscheidene geschilpunten bleven onopgelost. Een daarvan was de status van Abyei.

Nobelprijswinnaar Carter is namens de onafhankelijke organisatie The Elders in Sudan. Hij noemde de toezegging van Bashir een belangrijke stap om vrede tussen beide landen te bereiken.