MADRID - De vermoedelijke militaire leider van de Baskische afscheidingsbeweging ETA en zijn plaatsvervanger zijn zondag in het zuidwesten van Frankrijk gearresteerd.

Dat heeft het Spaanse ministerie van Binnenlandse Zaken meegedeeld.

De 30-jarige Oroitz Gurruchaga Gogorza en zijn plaatsvervanger, de 32-jarige Javier Aramburu Sagarminaga, werden opgepakt in het dorp Cauna bij Mont-de-Marsan, terwijl zij in een gestolen auto met een vals kenteken onderweg waren.

Zij hadden pistolen bij zich, maar boden geen verzet. De Spaanse autoriteiten vermoeden dat zij nieuwe aanhangers van de ETA wilden werven.

Aanslagen

De twee worden ervan verdacht dat zij deel uitmaakten van een terreurgroep die in 2008 in Spaans Baskenland een reeks aanslagen pleegde. De ETA kondigde in oktober het einde van haar gewelddadige acties aan. De leden hebben echter niet hun wapens afgegeven.