BAMAKO - De overgangsregering in Mali heeft zondag een gezamenlijk initiatief van Toearegrebellen en islamitische militanten afgewezen.

De twee willen samen een islamitische staat stichten in het noorden van het Afrikaanse land.

Daar is de overgangsregering tegen. ''Ook al bestaat deze staat alleen nog op papier, wij willen nu al benadrukken dat Mali seculier is en seculier blijft'', aldus de Malinese minister van Informatie.

De organisatie van West-Afrikaanse staten (Ecowas) ziet voor- en nadelen in de samenwerking. ''Het is altijd beter om met een groep te onderhandelen dan met meerdere die tegenover elkaar staan'', aldus de organisatie. Maar Ecowas wijst initiatieven af die Mali opsplitsen.

De deal tussen beide groeperingen komt slecht uit. Buurlanden proberen de rust in het Afrikaanse land te herstellen na de staatsgreep van eind maart. Het is er sindsdien nog altijd onrustig.