ISTANBUL - Duizenden vrome moslims hebben zaterdag in Istanbul gebeden voor opheffing van het verbod om religieuze diensten te houden in de Hagia Sophia.

''Verbreek de ketenen, maak de Hagia Sophia-moskee open'' en ''God is groot'', riepen de demonstranten, terwijl toeristen toekeken.

De 6e-eeuwse Hagia Sophia, nu een drukbezocht museum, was eeuwenlang 's werelds grootste kathedraal, voordat de Ottomaanse heersers er in de 15e eeuw een moskee van maakten.

De seculiere regering in Turkije verbood in 1934 bij wet dat er nog christelijke of islamitische diensten in het gebouw zouden worden gehouden.

De huidige regering van de islamitische AK Partij heeft verzoeken van christenen en moslims om in het gebouw te mogen bidden afgewezen.