KABUL - De nieuwe Franse president François Hollande heeft vrijdag het besluit verdedigd om de Franse militairen eerder dan gepland terug te trekken uit Afghanistan.

''De missie om terrorisme te bestrijden en de Taliban te verjagen is bijna volbracht. Daar kunnen we erg trots op zijn'', zei Hollande. De Franse president heeft vrijdag een verrassingsbezoek aan Afghanistan gebracht.

NAVO

Frankrijk heeft momenteel ongeveer 3400 militairen in Afghanistan. Daarmee is het een van de grotere buitenlandse troepenmachten. Hollande wil de militairen eind dit jaar al terughalen, 2 jaar eerder dan de NAVO had gepland. Het versnelde Franse vertrek gaat wel ''in nauwe coördinatie met de bondgenoten'', beloofde Hollande.

De Franse president wordt vergezeld door zijn ministers Laurent Fabius (Buitenlandse Zaken) en Jean-Yves Le Drian (Defensie) en de militaire topman admiraal Edouard Guillaud, deelden Hollandes medewerkers in Parijs mee.

Hollande is sinds zijn aantreden op 15 mei naar Berlijn, Washington, Chicago en Brussel gegaan.

Verassingsbezoek Hollande aan Afghanistan