SEOUL - Voor het eerst sinds het einde van de Koreaanse Oorlog (1950-1953) zijn Zuid-Koreaanse oorlogsdoden gerepatrieerd.

Dat zei de Zuid-Koreaanse kolonel Park Shin-han vrijdag. De 12 lichamen werden opgegraven in Noord-Korea en geïdentificeerd in de Verenigde Staten. Tot 2005 werkten de VS samen met het streng communistische land voor identificatie van stoffelijke overschotten.

De lijkkisten kwamen aan op een militaire luchthaven ten zuiden van de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul, waar ze werden opgewacht door onder anderen de Zuid-Koreaanse president Lee Myung-bak en generaal James Thurman, hoofd van de Amerikaanse strijdkrachten in Korea.