PARIJS - Het Franse Hof van Cassatie bepaalt 25 september definitief of de veroordeling van de oliemaatschappij Total over de milieuramp die de tanker Erika eind 1999 veroorzaakte, standhoudt.

Total is in beroep gegaan tegen de eerdere veroordeling tot het betalen van schadevergoedingen van in totaal 200 miljoen euro en een boete van 375.000 euro.

Het ziet er goed uit voor Total. Aanklager Didier Boccon-Gibod moest donderdag tot zijn spijt bekennen dat de wet uit 1983 waarmee eerder Total veroordeeld werd, in strijd is met verdragen die Frankrijk heeft gesloten.

De veroordeling lijkt daarmee geheel van de baan. ''Het is de enige juridische weg uit deze zaak'', betreurde Boccon-Gibod op de zitting van het hoogste hof van beroep.