ISLAMABAD - De celstraf voor een Pakistaanse arts die de Verenigde Staten zou hebben geholpen Osama bin Laden op te sporen, zet opnieuw de relatie tussen de VS en Pakistan op scherp.

Donderdag dreigden de VS de hulp aan het Centraal-Aziatische land stop te zetten.

Arts Shakil Afridi werd woensdag veroordeeld tot 33 jaar cel wegens hoogverraad. De strafmaat werd bepaald door een rechtbank van lokale stammen vlak bij de grens met Afghanistan.

De Amerikaanse overheid stelt dat Pakistan niet het recht heeft om Afridi op te sluiten, omdat ''iedereen die de VS hielp Bin Laden te vinden niet Pakistan, maar al-Qaeda tegenwerkte''.

Relatie onder druk

De relatie tussen de VS en Pakistan staat al jaren onder druk. Vorig jaar daalden de betrekkingen tot het vriespunt.

In dat jaar werd Bin Laden uitgeschakeld door de Amerikanen. In dat jaar schoot een CIA-agent bovendien twee Pakistanen dood. Bij Amerikaanse bombardementen in november kwamen nog eens 24 Pakistanen om.