AMSTERDAM - Zeker 22 aanhangers van al-Qaeda en 12 Jemenitische militairen zijn in de nacht van vrijdag op zaterdag omgekomen tijdens gevechten in het zuiden van Jemen.

Dat meldt persbureau Reuters zaterdag.

De gevechten begonnen vrijdagavond laat en duurden voort tot in de loop van zaterdag in de stad Jaar.

Regeringstroepen probeerden met behulp van Amerikaanse drones Islamitische opstandelingen onder controle te krijgen omdat hun bolwerk zich vlak bij de Rode Zee bevindt. Deze plek geldt als een belangrijke route voor het verschepen van olie.

Greep

Zowel de Verenigde Staten als buurland Saoedi Arabië vrezen dat al-Qaeda een steeds sterkere greep op de regio krijgt sinds het land nog steeds in een instabiele situatie verkeert.

"Er wordt hevig gevochten en er wordt van alles aangedaan om regeringstroepen in de weg te zitten", vertelt een regeringsfunctionaris aan Reuters.

Zinjibar

Al de hele week wordt er in het zuiden van Jemen hevig gevochten tussen al-Qaeda en regeringstroepen.

Donderdag won het regeringsleger terrein in de zuidelijke stad Zinjibar. Al-Qaeda heeft op deze plek geprofiteerd van de opstand in Jemen en kreeg de stad en andere delen in het zuiden het afgelopen jaar in handen.