WASHINGTON - De Britse veiligheidsdiensten MI5 en MI6 hebben een centrale rol gespeeld in de undercoveroperatie, waarmee een aanslag van de Jemenitische al-Qaeda werd voorkomen.

Dat zeiden terreurbestrijders donderdag tegen Reuters. Voor de aanslag wilde het terreurnetwerk een zelfmoordterrorist met een onderbroekbom aan boord krijgen van een vliegtuig.

Maandag maakten de Amerikaanse autoriteiten bekend dat ze samen met buitenlandse bondgenoten de aanslag hadden weten te voorkomen.

Een belangrijk rol was weggelegd voor een undercoveragent, die de bom in handen kreeg na weken te hebben geïnfiltreerd in de organisatie.

Samenwerken

Hij werkte samen met MI5 en MI6, aldus de bronnen van Reuters donderdag. De spion, die voor de CIA werkt, is volgens de topambtenaren een Brit van Saudische afkomst.

De gevonden onderbroekbom is een verbeterde versie van een bom die in 2009 werd gevonden aan boord van een passagiersvliegtuig dat van Schiphol naar Detroit vloog. De FBI bestudeert de bom nu.