JERUZALEM - Israël stevent af op vervroegde parlementsverkiezingen. Premier Benjamin Netanyahu verwacht die te winnen en wil zo zijn positie versterken.

Een verkiezingsdatum wordt in de komende dagen bekendgemaakt. Dat zeiden de ministers Ehud Barak (Defensie) en Avigdor Lieberman (Buitenlandse Zaken) maandag.

Peilingen geven aan dat de partij van Netanyahu, Likud, verreweg de grootste wordt. Daarna kan Netanyahu kiezen of hij een coalitie vormt met linkse of met rechtse partijen.

De nieuwe regering zal forse bezuinigingen moeten doorvoeren. Bovendien staat Netanyahu met een verkiezingszege sterker tegenover de Verenigde Staten. Washington is de belangrijkste bondgenoot van Israël, maar de verhoudingen zitten de laatste jaren in het slop. In november kiezen de Amerikanen een nieuwe president.