China pakt dissident op na ontsnapping vriend

PEKING - China heeft een van zijn belangrijkste dissidenten weer opgepakt. Criticus Hu Jia werd in de nacht van zaterdag op zondag meegenomen door de autoriteiten.

Dat zei zijn vrouw zondag op Twitter.

De arrestatie van Hu volgt op de spectaculaire ontsnapping van een vriend, de blinde dissident Chen Guangcheng.

Hij had huisarrest en werd 24 uur per dag bewaakt, maar wist toch te ontkomen. Hu zei kort voor zijn arrestatie dat Chen vermoedelijk onderdak heeft gekregen in de Amerikaanse ambassade in Peking.

Sacharovprijs

Hu zet zich in voor mensenrechten, het milieu, aidspatiënten en Tibet. Voor zijn activiteiten kreeg hij in 2008 de Sacharovprijs, de prestigieuze mensenrechtenonderscheiding van het Europees Parlement.

Hu zat jarenlang in de gevangenis, omdat hij zich schuldig zou hebben gemaakt aan ''het aanzetten tot ondermijning van de staatsmacht''. Vorig jaar kwam hij vrij.

Gevoelig moment

De ontsnapping van Chen en zijn mogelijke verblijf op de Amerikaanse ambassade komen op een gevoelig moment.

De Amerikaanse ministers Hillary Clinton (Buitenlandse Zaken) en Timothy Geithner (Financiën) beginnen donderdag aan een rondreis door China.

Enkele maanden geleden zou de politiechef van de Chinese stad Chongqing zijn uitgeweken naar een Amerikaans consulaat.

Dat gebeurde kort voor een bezoek van Xi Jinping, de waarschijnlijke nieuwe machthebber in China, aan de Verenigde Staten.

Tip de redactie